Martinlaakso tänään ja 50 vuotta sitten

Vielä vajaat 50 vuotta sitten Martinlaaksoon pääseminen julkisilla kulkuvälineillä tarkoitti linja-auton käyttämistä tai autoa tai muuta omaa kulkuvälinettä. Junarata, joka alkoi kuljettaa matkustajia Martinlaaksoon ja sieltä pois, valmistui vuonna 1975. Vantaan Martinlaaksoon kulkeva paikallisjuna nimettiin M-junaksi Martinlaakson mukaan. Enää ei tarvinnut asukkaiden kulkea pitkiä matkoja maanteitä pitkin vaan suora junayhteys vei Martinlaaksolaisia Helsinkiin 20 minuutissa. Myöhemmin läheiseen toiseen lähiöön eli Vantaankoskelle valmistui myös juna-asema, jolle M-juna pysähtyi ja tämä pidensi junamatkaa 21 minuuttiin. M-juna on toiminut tärkeänä työmatkalaisten yhteytenä pääkaupunkiseudulle ja sitä varten Martinlaakson aseman ympärillä on aina ollut runsaasti pysäköintitilaa. Auton on voinut ja voi edelleen tänä päivänä jättää kätevästi aseman lähelle ja työmatka jatkuu ruuhkista piittaamatta nopeasti junalla. 2000-luvulla valmistui kehärata, joka yhdistää Martinlaakson lentokentälle ja eteenpäin Tikkurilaan. Tämä on edelleen nostanut Martinlaakson aseman käytön suosiota.

Rakennuskannan ilme ja kehitys

Martinlaakso oli vielä 50 vuotta sitten hiljainen asumalähiö. Työläisten kaupunginosassa rakennettiin lähinnä harmaita kerrostaloja teollistuvan pääkaupunkiseudun työvoimalle. Muutamaa vuosikymmentä aikaisemmin eli 1950-luvulla rakennetut omakotitalot saivat seurakseen 60- ja 70-luvuilla rakennetut kerrostaloalueet. Myöhemmin alueelle kehitettiin myös teollisuus- ja yritysalue Martinlaakson pohjoisosaan. Uudempaa rakentamista edustavat 1980-luvulla rakennetut kauppaoppilaitos ja Martinus-niminen konserttisali. Yhdeksänkymmentäluvulla alueelle on rakennettu useita palvelutaloja vanhustenhoidon tarpeisiin sekä tehty julkisivuremontteja alueen ilmeen parantamiseksi.

Palvelu- ja yritystoiminnan kehitys

Martinlaaksossa toimii kaksi peruskoulua, joista toinen on suomenkielisille ja toinen äidinkielenään ruotsia puhuville. Lukio löytyy vain suomenkielisille. Lisäksi peruspalveluina alueelle on vuosikymmenten aikana perustettu oma kirjasto ja uimahalli. Muita asukkaiden viihdyttäjinä toimivia kehityksiä ovat olleet kulttuurikeskuksen kehittyminen ja palvelutalo. Alueen asukkaiden tarve kivijalkarakennuksiin perustuville viihdepalveluille on vuosikymmenten aikana vähentynyt, sillä esimerkiksi verkkokasinot ovat Internetin myötä tulleet kaikkien ulottuville. Martinlaakson ostoskeskuksen penkillä voi omalla älypuhelimella pelata vaikka 21.com kasino-pelejä käyttäen viereisen kirjaston tarjoamaa ilmaista langatonta verkkoa. Terveyskeskus ja neuvola ovat toimineet Martinlaaksossa jo vuosikymmeniä. Yritystoiminta on vilkasta alueella ja siellä on yrityspuiston perustamisesta lähtien toiminut muun muassa kansainvälisesti tunnettuja yrityksiä kuten Pöyry ja Gemalto. Viiden vuosikymmenen aikana alue on kehittynyt elinvoimaiseksi keskukseksi Vantaalla, jonne halutaan muuttaa asumaan muualta pääkaupunkiseudulta.